¿Qué es la ingeniería mecatrónica?

La ingeniería mecatrónica no es una nueva disciplina sino una metodología de trabajo que optimiza el diseño de sistemas electromecánicos. El diseño mecatrónico integra de manera sinérgica y concurrente todas las disciplinas que intervienen en el proceso de diseño.

Un sistema mecatrónico incluye cuatro disciplinas fundamentales: tecnología eléctrica, mecánica, informática y control. La diferencia entre un sistema mecatrónico y un sistema multidisciplinar no son los elementos que lo componen, sino el método seguido para utilizarlas en el diseño.

Diseño tradicional (Multidisciplinar)

Tradicionalmente equipos de ingenieros de diferentes disciplinas trabajan aislados en silos y de manera secuencial, disciplina-tras-disciplina. Habitualmente se empieza por el diseño mecánico, para después añadir los elementos eléctricos y finalmente programar el control y las aplicaciones interface. Esto provoca que cada etapa imponga restricciones que se van a ir arrastrando a lo largo del resto del proceso de diseño.

Diseño tradicional

Proceso de diseño secuencial (tradicional)
Secuencia de un proceso de diseño secuencial (tradicional)

Diseño Mecatrónico

Proceso de diseño secuencial (tradicional)
Secuencia de un proceso de diseño mecatrónico

Diseño Mecatrónico

En la metodología mecatrónica equipos interdisciplinares trabajan en paralelo de forma colaborativa para el diseño, prototipado y construcción de sistemas. Combinando herramientas de diseño software, se crean modelos digitales (prototipos virtuales) del sistema completo. Los datos medidos y los resultados de simulaciones, se utilizan como información adicional donde sustentar las decisiones.

La creación de prototipos virtuales es un aspecto crucial del diseño mecatrónico. Esto permite explorar el comportamiento del sistema parcial o completamente antes de construir un prototipo físico.

Aplicando un enfoque de diseño mecatrónico conseguimos optimizar tanto el proceso de diseño como el producto final. Logicamente, el resultado es un producto de grán calidad que integra en el diseño todas sus funcionalidades.

Mecatronica esquema
Own work based on CC Ahm2307 at English Wikipedia.

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